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Nuestro fundador

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Dra. Ana Jiménez-Hami  es el Fundador y Director Ejecutivo del Centro de Artes Terapéuticas para Niños del Condado de Orange (OCCTAC).  Durante los últimos 35 años, la Dra. Jimenez-Hami ha dedicado su vida a ayudar a las comunidades marginadas y familias con estudiantes con necesidades especiales en California y Puerto Rico. Antes de fundar OCCTAC, el Dr. Jiménez enseñó en varias universidades en el sur de California y Puerto Rico, tales como: Chapman University (2015-1999), California State University, Northridge (1998-1995), Loyola Marymount University (1995-1993), Universidad del Sur de California (1993-1989) y Universidad de Puerto Rico (1988-1986).  La pasión de la Dra. Jiménez-Hami es brindar acceso artístico, programas educativos y terapéuticos para familias con niños con necesidades especiales de recursos limitados; e inspirar a los jóvenes y padres de comunidades subrepresentadas a través del empoderamiento educativo, la defensa y la justicia social para alcanzar su máximo potencial en la vida.

La Dra. Ana Jiménez-Hami ha sido reconocida continuamente en la comunidad por sus contribuciones en los campos de las Artes y la Cultura, Educación y Servicios Sociales. Algunos de sus premios incluyen: un (2020) Premio OC LULAC, (2017) Premio Mujeres que marcan la diferencia en OC; un premio OC Register Hero of the Year (2013); a (2012) Departamento de Educación de OC, Premio a Contribuciones Destacadas a la Educación;  a (2007)  Premio de la Asociación Nacional de Mujeres Empresarias Hispanas al Emprendimiento Organizacional; a (2007)  Premio de la facultad de la Universidad Chapman; un premio (2006) de Construcción Comunitaria de la Ciudad de Santa Ana; un Premio de Relaciones Humanas (2006) de la Comisión de Relaciones Humanas del Condado de Orange por promover la igualdad, los derechos humanos y la justicia social; a (2003)  Premio Arte y Cultura de la Organización Nacional de MANA, y otros. 

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No es tan fácil para Ana Jiménez-Hami, Ph.D., hablar sobre por qué fundó el Centro de Artes Terapéuticas para Niños del Condado de Orange (OCCTAC) hace 15 años.

“Me emociono mucho”, dice mientras se seca las lágrimas que brotan de sus ojos marrones con la palma de la mano. "Te lo diré más tarde".

Desde el pasillo pintado de colores brillantes de OCCTAC, “Dr. Ana ”-como la llaman todos- señala las paredes adornadas con las obras de los Picassos en ciernes y Diego Riveras que van allí. El centro comenzó con 150 niños en la oficina de una tienda y ahora atiende a más de 1,000 cada año desde el piso inferior de un edificio en North Broadway en Santa Ana.

Mira, es muy fácil para ella hablar sobre todos los niños que están aprendiendo a bailar, pintar y tocar música en el centro. "¡Ellos son increíbles!" es siempre la descripción.

La Dra. Ana no puede pronunciar las palabras lo suficientemente rápido cuando habla de niños como Stephanie Díaz, cuya desesperada madre la llevó al centro a los 5 años con la esperanza de que ayudara a llegar a su hija autista, y que ahora, a los 18 años, es una instrumentista polifacético.

Las palabras brotan como una manguera de incendios cuando habla de Martha Rivera, de 22 años, quien llegó al centro a los 9 años. Martha estaba reprobando en la escuela pero quería aprender piano; su madre, que no hablaba inglés, se ofreció a limpiar a cambio de que su hija pudiera aprender. La Dra. Ana descubrió su talento de inmediato y le dio una beca a la familia. Hoy en día, Martha no solo toca varios instrumentos, sino que se acaba de graduar de Harvard con una maestría en educación y tiene la mira puesta en obtener su doctorado.

También es fácil para la Dra. Ana hablar sobre su pasión por hacer pensadores, artistas y solucionadores de problemas de los niños pobres, los niños con necesidades especiales y los adolescentes con problemas; digámoslo, todos los niños que con demasiada frecuencia son descartados. en la carrera por lograrlo.

Oh, sí, esa parte en particular es muy fácil para la Dra. Ana.

“Ay, no me hagas empezar”, dice con su cantarín acento puertorriqueño. Luego, por supuesto, comienza de todos modos, hablando de cómo cada año entre 5,000 y 6,000 son designados como necesitados de educación especial en Santa Ana, un número que considera alto para la población dada.

“Es realmente preocupante ver cuando los niños están sobrerrepresentados en la educación especial debido a la falta de recursos”, dice la Dra. Ana, quien es directora ejecutiva de OCCTAC. “Hay algunos maestros y directores realmente grandiosos e increíbles en el sistema escolar, y yo digo, gracias a Dios que estás aquí. Pero luego tengo niños que vienen al centro y me dicen que alguien les dijo: '¿Por qué molestarse? Nunca lo lograrás '. No creerías las cosas que escucho ... "

Sin embargo, no es tan fácil para la Dra. Ana explicar por qué, año tras año, se lanza a un puesto de directora ejecutiva por el que nunca ha recibido ningún salario. Las lágrimas surgen cuando comienza a explicar por qué comenzó esta organización sin fines de lucro que es la primera - y aún la única - en Santa Ana que brinda a los niños acceso a los tipos de programas multidisciplinarios de enriquecimiento artístico que generalmente están fuera del alcance de las familias pobres: “Sirviendo a las comunidades que son pobres realmente me toca el corazón. Nunca olvidaré la historia de mi padre. Él es mi héroe, es mi inspiración ".

Su padre, Freddy Jiménez, nació en la pobreza en la costa sur de Puerto Rico. Rebotando entre parientes cuando era niño, finalmente se mudó a Nueva York cuando era joven y fue a una escuela vocacional para aprender a reparar relojes y joyas. Regresó a Puerto Rico y se convirtió en un exitoso dueño de una joyería en la capital de San Juan, donde nacieron la Dra. Ana y su hermano y hermana.

Una vez que fue rico, Freddy le dijo a su familia: "Es hora de retribuir". La Dra. Ana creció no solo aprendiendo el negocio familiar, sino aprendiendo la cultura de la filantropía: yendo a hospitales infantiles para entretener a los enfermos con canciones en la guitarra, dando comida a los pobres, donando ropa y juguetes a los necesitados.

“Mi padre no tenía dinero para ir a la universidad”, dice. “Me dijo esto una y otra vez: en este mundo, nada es más importante que la educación. No importa cuánto dinero o estatus tengas, porque esas cosas pueden aparecer y desaparecer. Lo que importa es la educación. 'Anita', me llamaba, 'Obtén tu título más alto, hazlo por mí, hazlo por tu mamá' ”.

Ella estaba haciendo precisamente eso como estudiante de doctorado en la USC, donde su esposo, un neumólogo, estaba haciendo su residencia, cuando sonó el teléfono un día. Lo que escuchó por el receptor hizo que todo su cuerpo se entumeciera: sus padres, Freddy y Aida Jiménez, habían sido asesinados.

No se enteraría de los detalles hasta que llegara a la mañana siguiente a San Juan.

“Estos locos, un policía corrupto y algunos pandilleros, solo por el dinero robaron la joyería y mataron a todos en la tienda, 15 personas. Fue una masacre ". Cada palabra atrapa un sollozo mientras habla, sentada ahora en su oficina sin ventanas. “Fue tan traumático para mi familia. Gracias a Dios, fuimos criados en una fuerte fe espiritual, pero fue tan ... devastador ".

Pudo terminar su doctorado, sostenida únicamente, dice, por su compromiso con el deseo de educación de sus padres. No fue hasta unos años más tarde, cuando ella, su esposo y sus dos hijos pequeños se mudaron a Irvine, y decidió tomarse un tiempo libre, que tuvo la idea del centro como una forma de seguir pagando el legado de su padre. filantropía.

También está esto: a través de los miles de rostros que atraviesan las puertas de OCCTAC, la Dra. Ana ve el potencial de todos ellos para ser un Freddy Jiménez. Quizás, también, la Dra. Ana ve en lo que no se convertirán estos niños que vienen a OCCTAC: aquellos tan desesperados y privados de sus derechos que no ven nada más que una vida de crimen y violencia.

Cualquiera que sea el caso, dice que el trabajo está lejos de estar terminado. Sueña con agregar más servicios a la lista en constante expansión del centro. "¿Y no sería bueno tener un edificio que es solo nuestro?" dice, entusiasmo y sonrisas iluminando su rostro. Ideas, ella tiene muchas.

“A veces me preocupa que su cuerpo no sea lo suficientemente grande para su corazón”, señala la musicoterapeuta Inez Amaya, quien ha trabajado con la Dra. Ana durante más de una década. "¡Creo que su corazón podría estallar fuera de su cuerpo y comenzar a caminar por sí mismo!"

Escrito por: Samantha Dunn

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